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菲律宾吕宋岛发现新人类物种 距今超5万到6.7万年

发布时间:2019-04-15 15:36:02 来源:网易科学人 责任编辑:caobo

据CNN报道,法国巴黎国家自然历史博物馆的研究人员宣称,在菲律宾吕宋岛上卡拉奥洞穴(Callao Cave)中发现的古代骨骼和牙齿化石属于某种与人类有关的未知新物种,这个物种被称为吕宋智人(Homo Luzonensis)。这些化石属于生活在5万到6.7万年前的两名成人和?#24187;?#20799;童。

这个时间框架意味着,吕宋智人将与尼安德特人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)、智人(Homo sapiens)以及身材矮小的弗洛里斯人(Homo floresiensis)生活在相同的时代。和其他已灭绝的早期人类一样,吕宋智人更像是人类近亲,而不是直系祖先。

2007年,卡拉奥洞穴里发现了一块脚骨,时间可以追溯到6.7万年前。在2011年和2015年的挖掘过程中,研究人员在洞穴中又发现了12块手骨和脚骨,还有部分股骨和牙齿。研究人员之所以给这个新物种命名为吕宋智人,是因为他们是在吕宋岛上被发现的。这些化石现在是菲律宾境内发现的最早人类遗骸。在此之前,巴拉望岛曾发现了智人遗骸,年代在3万至4万年前。

那么,吕宋智人与其他物种有何不同?主要就是前磨牙,它们与其他人类物种的牙齿截然不同,已经发现的七个前磨牙和臼齿比其他物种的牙齿更小,结构更简单。

菲律宾发现新人类物种:距今超5万年,疑似人类近亲

图2:发现人类新物种化石的吕宋岛卡拉奥洞穴

虽然吕宋智人有些特征可能与直立人和智人相差无几,但牙齿、颌骨以及它们的结合方式让他们显得与众不同。再加上研究人员无法从化石中提取DNA,使得很难从进化的角度来确定吕宋智人生活的确切地域范围。

两个手骨和三个脚骨化石也显示了吕宋智人独特的解剖结构。虽然相隔数百万年,但吕宋智人的趾骨非常类似于?#25103;?#21476;猿或著名的“露西”(Lucy)化石。?#25103;?#21476;猿生活在290万到390万年前。吕宋智人的指骨也类似于?#25103;?#21476;猿和早期智人,他们的?#31181;?#21644;脚趾骨头是弯曲的,就像早期人类骨骼那样,这可能表明攀岩对他们的生活方式和生存都很重要。

巴黎国家自然历史博物馆古人类学家弗洛伦特·德特罗伊特(Florent Détroit)说:“如果你逐个研究吕宋智人的每个特征,你会发现它们可能也存在于其他人类物种身上,但如果把所有特征结合起来,会发现他们与任何其他人属物种都不相同,这表明它们属于全新的物种。”

吕宋智人的发现具有重要意义,因为随着弗洛雷斯人的发现,以前未知的人类物种会让进化树变得更为复杂,同时也改变?#23435;?#31181;迁徙的观念。鉴于非洲被认为是“生命的摇篮”,而直立人是在印尼爪哇岛上被发现的,许多科学家认为直立人是从非洲迁移出来的,并帮助驱散了这些土著物种。

弗洛雷斯人又称“霍比特人”,仅在印尼附近的弗洛雷斯岛上被发现,他们生活在10万到6万年前。尽管他们身高只有1米左右,大脑只有现代人的1/3,但他们已经会制作石制工具猎杀大象。由于其所处的海岛环境和资源局限性,弗洛雷斯人的体型被认为很小。研究人员说,吕宋智人的情况可能也是如此。

这两个物种都生活在只有渡海才能到达的岛屿上。有证据表明,吕宋岛上的动物遭到屠杀可以追溯到70万年前,但研究人员不知道吕宋智人是否应?#28304;?#36127;责。这一发现证实了岛上确实已经存在人类的说法。研究人员说,他们可能是吕宋智人,可能是他们的后裔,也可能是另一个未知群体的后裔。

那么,它们是如何进化的呢?为什么他们与其他古人类有着如此截然不同的特征呢?答案可能需要在东南亚岛屿上进行更多的挖掘才能发现。加拿大安大略省湖首大学人类起源研究专家马修·托切里(Matthew Tocheri)表示:“我们对更新世期间亚洲人类进化的描绘变得更加混?#25671;?#26356;加复杂,也更加有趣。”

研究人员正计划对这些化石的生物力学特征进行研究,以及它们可能是如何移动的,还计划对洞穴进行更多的挖掘,或确定新的潜在挖掘地点。德特罗伊特说:“正如我们现在所看到的,东南亚(尤其是这里的岛屿上)是研究人类进化的绝佳地方,也是进行实地调查以寻找更多具有考古价?#23707;?#21476;人类化石地点的理想之地。”

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