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菲律賓呂宋島發現新人類物種 距今超5萬到6.7萬年

發布時間:2019-04-15 15:36:02 來源:網易科學人 責任編輯:caobo

據CNN報道,法國巴黎國家自然歷史博物館的研究人員宣稱,在菲律賓呂宋島上卡拉奧洞穴(Callao Cave)中發現的古代骨骼和牙齒化石屬于某種與人類有關的未知新物種,這個物種被稱為呂宋智人(Homo Luzonensis)。這些化石屬于生活在5萬到6.7萬年前的兩名成人和一名兒童。

這個時間框架意味著,呂宋智人將與尼安德特人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)、智人(Homo sapiens)以及身材矮小的弗洛里斯人(Homo floresiensis)生活在相同的時代。和其他已滅絕的早期人類一樣,呂宋智人更像是人類近親,而不是直系祖先。

2007年,卡拉奧洞穴里發現了一塊腳骨,時間可以追溯到6.7萬年前。在2011年和2015年的挖掘過程中,研究人員在洞穴中又發現了12塊手骨和腳骨,還有部分股骨和牙齒。研究人員之所以給這個新物種命名為呂宋智人,是因為他們是在呂宋島上被發現的。這些化石現在是菲律賓境內發現的最早人類遺骸。在此之前,巴拉望島曾發現了智人遺骸,年代在3萬至4萬年前。

那么,呂宋智人與其他物種有何不同?主要就是前磨牙,它們與其他人類物種的牙齒截然不同,已經發現的七個前磨牙和臼齒比其他物種的牙齒更小,結構更簡單。

菲律賓發現新人類物種:距今超5萬年,疑似人類近親

圖2:發現人類新物種化石的呂宋島卡拉奧洞穴

雖然呂宋智人有些特征可能與直立人和智人相差無幾,但牙齒、頜骨以及它們的結合方式讓他們顯得與眾不同。再加上研究人員無法從化石中提取DNA,使得很難從進化的角度來確定呂宋智人生活的確切地域范圍。

兩個手骨和三個腳骨化石也顯示了呂宋智人獨特的解剖結構。雖然相隔數百萬年,但呂宋智人的趾骨非常類似于南方古猿或著名的“露西”(Lucy)化石。南方古猿生活在290萬到390萬年前。呂宋智人的指骨也類似于南方古猿和早期智人,他們的手指和腳趾骨頭是彎曲的,就像早期人類骨骼那樣,這可能表明攀巖對他們的生活方式和生存都很重要。

巴黎國家自然歷史博物館古人類學家弗洛倫特·德特羅伊特(Florent Détroit)說:“如果你逐個研究呂宋智人的每個特征,你會發現它們可能也存在于其他人類物種身上,但如果把所有特征結合起來,會發現他們與任何其他人屬物種都不相同,這表明它們屬于全新的物種。”

呂宋智人的發現具有重要意義,因為隨著弗洛雷斯人的發現,以前未知的人類物種會讓進化樹變得更為復雜,同時也改變了物種遷徙的觀念。鑒于非洲被認為是“生命的搖籃”,而直立人是在印尼爪哇島上被發現的,許多科學家認為直立人是從非洲遷移出來的,并幫助驅散了這些土著物種。

弗洛雷斯人又稱“霍比特人”,僅在印尼附近的弗洛雷斯島上被發現,他們生活在10萬到6萬年前。盡管他們身高只有1米左右,大腦只有現代人的1/3,但他們已經會制作石制工具獵殺大象。由于其所處的海島環境和資源局限性,弗洛雷斯人的體型被認為很小。研究人員說,呂宋智人的情況可能也是如此。

這兩個物種都生活在只有渡海才能到達的島嶼上。有證據表明,呂宋島上的動物遭到屠殺可以追溯到70萬年前,但研究人員不知道呂宋智人是否應對此負責。這一發現證實了島上確實已經存在人類的說法。研究人員說,他們可能是呂宋智人,可能是他們的后裔,也可能是另一個未知群體的后裔。

那么,它們是如何進化的呢?為什么他們與其他古人類有著如此截然不同的特征呢?答案可能需要在東南亞島嶼上進行更多的挖掘才能發現。加拿大安大略省湖首大學人類起源研究專家馬修·托切里(Matthew Tocheri)表示:“我們對更新世期間亞洲人類進化的描繪變得更加混亂、更加復雜,也更加有趣。”

研究人員正計劃對這些化石的生物力學特征進行研究,以及它們可能是如何移動的,還計劃對洞穴進行更多的挖掘,或確定新的潛在挖掘地點。德特羅伊特說:“正如我們現在所看到的,東南亞(尤其是這里的島嶼上)是研究人類進化的絕佳地方,也是進行實地調查以尋找更多具有考古價值和古人類化石地點的理想之地。”

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